Alakalı Konular

Ana SayfaANALİZRusya-Ukrayna AnalizRUSYA UKRAYNA SAVAŞI ANALİZ: Ukrayna'nın Başarısız Karşı Taarruzu, ABD'nin Eleştirileri ve Çıkmaza...

RUSYA UKRAYNA SAVAŞI ANALİZ: Ukrayna’nın Başarısız Karşı Taarruzu, ABD’nin Eleştirileri ve Çıkmaza Giren Bir Savaş

Rusya ukrayna savaşi anali̇z: ukrayna neden başarısız oldu

Rusya Ukrayna savaşında Ukrayna karşı taarruzunun planlama safhasından başlayarak neden başarısızlıkla sonuçlandığını açıklayan oldukça detaylı bir analiz. Ukrayna Rusya savaşının başından bu yana Ukrayna’nın en büyük destekçisi ve hatta savaşın bu kadar uzun sürmesinin nedeni olan ABD, Ukrayna’lı yetkililerin tek bir noktaya odaklanan ve Rus cephesini yarmayı ve Kırım-Donbas kara bağlantısını kesmeyi hedefleyen ABD planını uygulamayıp 600 km.lik uzun bir cephe boyunca Ruslara taarruz etmeyi tercih etmiş olmalarını şu anki hezimetin tek sorumlusu olarak görüyor.

Ukrayna ise cansiperane bir mücadele verdiğini ancak Rusları mağlup etmeye yetecek kadar büyüklükte ve nitelikte bir askeri yardım almadan savaşmak durumunda kaldıklarını, özellikle hava üstünlüğünü sağlamadan taarruz etmenin acı sonuçlarını sahada yaşadıklarını düşünüyor.

Rusya Karşısında Ukrayna Taarruzu Tam Bir Hayal Kırıklığına Dönüştü

15 Haziran’da Brüksel’deki NATO karargâhında bir konferans salonunda, Savunma Bakanı Lloyd Austin, yanında üst düzey ABD’li komutanlar olduğu halde, Kiev’den yardımcılarının da katıldığı Ukraynalı mevkidaşıyla bir masanın etrafında oturuyordu. Odada ağır bir hayal kırıklığı havası vardı.

Ukrayna Savunma Bakanı Oleksii Reznikov’a uzun zamandır beklenen karşı taarruzun ilk günlerinde Ukrayna’nın karar alma mekanizmasını soran Austin, güçlerinin neden daha büyük, mekanize bir saldırıya olanak sağlamak için Batı tarafından tedarik edilen mayın temizleme ekipmanlarını kullanmadığını ya da ilerleyişlerini gizlemek için sis kullanmadığını sordu. Austin, Rusya’nın kuvvetli savunma hatlarına rağmen Kremlin’in birliklerinin yenilmez olmadığını söyledi.

Kel ve gözlüklü bir avukat olan Reznikov, bu kararları Ukrayna’nın askeri komutanlarının verdiğini söyledi. Ancak Ukrayna’nın zırhlı araçlarının her ilerleme girişiminde Rus helikopterleri, insansız hava araçları ve topçuları tarafından imha edildiğini belirtti. Hava desteği olmadan tek seçeneğin Rus hatlarını topçu ateşine tutmak, hedef alınan araçlardan inmek ve yaya olarak ilerlemek olduğunu söyledi.

Orada bulunan bir yetkiliye göre Reznikov, “Kara mayınlarının yoğunluğu ve tank pusuları nedeniyle manevra yapamıyoruz” dedi.

Brüksel’deki toplantı, kampanyanın üzerinden iki haftadan az bir süre geçmişken, iyimserlikle doğan bir karşı saldırının beklenen etkiyi yaratamadığını, Washington ve Kiev arasında sürtüşme ve tereddütlere yol açtığını ve Ukrayna’nın belirleyici miktarda toprağı geri alma kabiliyeti konusunda daha derin soru işaretleri yarattığını gösteriyor.

Kış yaklaşırken ve cephe hatları donarken, Ukrayna’nın en üst düzey askeri yetkilileri Rusya Ukrayna savaşının bir çıkmaza girdiğini kabul ediyor.

Ukrayna’nın karşı saldırısının öncesini inceleyen bu çalışma Ukrayna, ABD ve Avrupa ülkelerinden 30’dan fazla üst düzey yetkiliyle yapılan görüşmelere dayanmaktadır. Amerika’nın karşı saldırının arkasındaki askeri planlamaya derin katılımı ve hayal kırıklıklarına katkıda bulunan faktörler hakkında yeni bilgiler ve daha önce bildirilmemiş ayrıntılar sunmaktadır. İki bölümden oluşan bu anlatının ikinci bölümü, savaşın yaz ve sonbahar boyunca sahada nasıl geliştiğini ve Washington ile Kiev arasında genişleyen çatlakları inceliyor. Bazı yetkililer hassas müzakereleri tartışmak üzere isimlerinin gizli kalması koşuluyla konuştular.

Rusya Ukrayna Savaşında Karşı saldırıyı ve ilk sonuçları şekillendiren kilit unsurlar :

Ukraynalı, ABD’li ve İngiliz subaylar bir harekat planı oluşturmak için sekiz büyük masa başı savaş oyunu düzenledi. Ancak Washington, Ukrayna kuvvetlerinin kısa sürede Batı tarzı bir savaş gücüne ne ölçüde dönüştürülebileceğini yanlış hesapladı – özellikle de Kiev’e modern orduların ayrılmaz bir parçası olan hava gücü verilmeden.

ABD’li ve Ukraynalı yetkililer strateji, taktikler ve zamanlama konusunda zaman zaman keskin görüş ayrılıklarına düştüler. Pentagon, Rusya’nın hatlarını güçlendirmeye devam etmesini önlemek için saldırının Nisan ortasında başlamasını istedi. Ukraynalılar ise ek silah ve eğitim olmadan hazır olmadıklarında ısrar ederek tereddüt ettiler.

ABD’li askeri yetkililer, Ukrayna’nın sahip olduğu birlikler ve silahlarla Rus hatlarına yönelik mekanize bir cephe saldırısının mümkün olduğundan emindi. Simülasyonlar, Kiev kuvvetlerinin en iyi durumda Azak Denizi’ne ulaşabileceği ve güneydeki Rus birliklerini 60 ila 90 gün içinde kesebileceği sonucuna vardı.

ABD bu güney ekseni boyunca odaklanmış bir saldırıyı savunuyordu ancak Ukrayna liderliği güçlerinin 600 millik cephe boyunca üç ayrı noktada saldırması gerektiğine inanıyordu: güneye, Azak Denizi’ndeki Melitopol ve Berdyansk’a ve doğuya, zor durumdaki Bakhmut şehrine doğru.

ABD istihbarat topluluğu, ABD ordusundan daha olumsuz bir görüşe sahipti ve Rusya’nın kış ve ilkbahar boyunca inşa ettiği güçlü, çok katmanlı savunmalar göz önüne alındığında saldırının başarı şansının yalnızca yarı yarıya olduğunu değerlendirdi.

Ukrayna’da ve Batı’da pek çok kişi Rusya’nın savaş alanındaki felaketlerin ardından toparlanma ve insan gücü, mayınlar ve çok az ülkenin göze alabileceği ölçekte hayatları feda etme istekliliği gibi daimi güçlerini kullanma becerisini hafife aldı.

Taarruzun başlaması beklenen tarih yaklaştıkça Ukraynalı askeri yetkililer feci kayıplar vereceklerinden korkarken, Amerikalı yetkililer kesin sonuçlu bir saldırı olmazsa kayıpların daha da artacağına inanıyordu.

Yıl, Batı’nın kararlılığının zirvede olduğu, Ukrayna güçlerinin kendinden emin olduğu ve Devlet Başkanı Volodymyr Zelensky’nin kesin bir zafer öngördüğü bir şekilde başladı. Ancak şimdi, tüm cephelerde belirsizlik var. Ukrayna’da moraller bozuluyor. Uluslararası dikkatler Rusya Ukrayna Savaşından Orta Doğu‘ya çevrilmiş durumda. Ukrayna’nın destekçileri arasında bile, istikrarsız bir davaya daha fazla katkıda bulunma konusunda artan bir siyasi isteksizlik var. Cephe boyunca neredeyse her noktada, Ukrayna’nın sadece toprak parçalarını geri alabildiği yavaş ilerleyen bir atsız yürüyüşe geçmesiyle beklentiler ve sonuçlar farklılaştı.

Zelensky geçen hafta Associated Press’e verdiği bir mülakatta “Daha hızlı sonuç almak istiyorduk,” dedi. “Bu açıdan bakıldığında maalesef arzu ettiğimiz sonuçları elde edemedik. Bu da bir gerçek.”

Tüm bu faktörler bir araya geldiğinde Ukrayna’nın zafere ulaşma ihtimali yıllar sürecek savaş ve yıkımdan çok daha düşük.

Ukraynalıların ezici bir çoğunluğu tarafından desteklenen Zelenskiy, Ukrayna’nın 1991’de Sovyetler Birliği’nden bağımsızlığını kazanmasıyla oluşan sınırlara geri dönene kadar savaşmaya yemin ederken, kampanyanın sonuçsuz ve cesaret kırıcı ilk ayları Kiev’in Batılı destekçileri için gelecekle ilgili ciddi sorular ortaya çıkarıyor.

Bir İngiliz güvenlik yetkilisi, eğer bu mümkünse, “Bu yıllar ve çok fazla kan gerektirecek,” dedi. “Ukrayna buna hazır mı? Bunun insan gücüne etkileri ne olur? Ekonomik sonuçları? Batı desteğine etkileri?”

Yıl, Rusya Devlet Başkanı Vladimir Putin’in kararsız Batı’yı bekleyip birliklerinin ele geçirdiği Ukrayna topraklarını tamamen alabileceğinden her zamankinden daha emin bir şekilde sona eriyor.

Ukrayna Rusya Savaş Planı ve Harp Oyunları

Kiev’in kuzeyde ve güneyde toprak kazanmasının ardından, 2022 sonbaharında yapılan bir konferans görüşmesinde Austin, Ukrayna’nın en üst düzey askeri komutanı General Valery Zaluzhny ile konuştu ve ona bahar saldırısı için neye ihtiyacı olduğunu sordu. Zaluzhny 1.000 zırhlı araca ve Almanya’da eğitilmiş ve savaşa hazır dokuz yeni tugaya ihtiyacı olduğunu söyledi.

Görüşme hakkında bilgi sahibi olan bir yetkiliye göre Austin daha sonra meslektaşlarına “Bu neredeyse imkânsız” dedi.

2023’ün ilk aylarında İngiltere, Ukrayna ve ABD’den askeri yetkililer, Almanya’nın Wiesbaden kentindeki bir ABD Ordu üssünde, Ukraynalı subayların Kiev’in mücadelesini desteklemekten sorumlu yeni kurulan bir komutanlığa yerleştirildiği bir dizi savaş oyununu tamamladı.

Sekiz üst düzey masa başı tatbikatı dizisi, uygulanabilir, ayrıntılı bir harekat planının geliştirilmesi ve Batılı ülkelerin bu planın başarıya ulaşması için neleri sağlaması gerektiğinin belirlenmesi için ABD tarafından desteklenen çabanın belkemiğini oluşturdu.

Üst düzey bir ABD savunma yetkilisi “Tüm müttefik ve ortaklarımızı bir araya getirdik ve ilave mekanize araçlar almaları için onları gerçekten çok sıkıştırdık” dedi.

Her biri birkaç gün süren simülasyonlar sırasında katılımcılar, yetenekleri ve davranışları Ukrayna ve müttefik istihbaratı tarafından bilgilendirilen Rus güçleri ya da performansları insan gücü ve mühimmat konusunda ciddi kısıtlamalarla karşı karşıya kalacakları gerçeğine bağlı olan Ukraynalı birlikler ve komutanlar rolünü oynamak üzere belirlendi.

Planlamacılar tatbikatları özel savaş oyunu yazılımları ve Excel elektronik tabloları kullanarak ve bazen de sadece harita üzerinde parçaları hareket ettirerek yürüttüler. Simülasyonlar, her biri savaşın belirli bir unsuruna (saldırı operasyonları veya lojistik) odaklanan daha küçük bileşenli oyunlamalar içeriyordu. Sonuçlar daha sonra gelişen kampanya planına geri beslendi.

Aralarında dönemin ABD Genelkurmay Başkanı Orgeneral Mark A. Milley ve Ukrayna Kara Kuvvetleri Komutanı Albay Orgeneral Oleksandr Syrsky’nin de bulunduğu üst düzey yetkililer simülasyonların birçoğuna katıldı ve sonuçlar hakkında brifing aldı.

Milley, Wiesbaden’e yaptığı bir ziyaret sırasında, Amerikan Yeşil Berelileriyle birlikte çalışan Ukraynalı özel harekat birlikleriyle, düşman kontrolündeki bölgelerdeki operasyonlar öncesinde onlara ilham vermek amacıyla konuştu.

Etkinlik hakkında bilgi sahibi bir yetkiliye göre Milley, “Gece yarısı boğazının kesilip kesilmeyeceğini merak etmeden uyuyan bir Rus olmamalı,” dedi. “Oraya geri dönmeli ve cephe gerisinde bir kampanya oluşturmalısınız.”

Ukraynalı yetkililer, Ukrayna’nın en büyük destekçilerini bile şaşırtan bir harekatla kuzeydoğudaki Kharkiv bölgesinin bir kısmını ve güneydeki Kherson şehrini geri aldıkları 2022 sonbaharındaki başarıyı yeniden yaratabileceklerini umuyorlardı. Yine birden fazla yere odaklanacaklar.

Ancak Batılı yetkililer savaş oyunlarının, Ukrayna’nın kuvvetlerini tek bir stratejik hedefe yoğunlaştırmasının en iyi hizmet olacağı yönündeki değerlendirmelerini doğruladığını söyledi: Rusya’nın elindeki bölgelerden Azak Denizi’ne toplu bir saldırı düzenlemek ve Kremlin’in kritik bir ikmal hattı olan Rusya’dan Kırım’a giden kara yolunu kesmek.

Eski bir ABD’li yetkili, provaların ABD’ye Ukraynalılara birkaç noktada “Bunu gerçekten ama gerçekten yapmak istediğinizi biliyorum ama bu işe yaramayacak” deme fırsatı verdiğini söyledi.

Ancak eski yetkili, günün sonunda kararı Zelenskiy, Zaluzhny ve diğer Ukraynalı liderlerin vereceğini belirtti.

Yetkililer farklı senaryolara olasılıklar atfetmeye çalıştılar; bunlar arasında “gerçekten düşük bir olasılık” olarak değerlendirilen Rusya’nın teslim olması ya da yine düşük bir olasılık olarak değerlendirilen Rusya’nın karşı saldırısı için bir fırsat yaratacak büyük bir Ukrayna gerilemesi yer alıyor.

Kırım Donbas Kara bağlantısının kesilmesi için en iyimser senaryoda 60 ila 90 gün gerekiyordu. ABD’li yetkililere göre, tatbikatlar aynı zamanda zor ve kanlı bir mücadele öngörüyordu; asker ve teçhizat kayıpları yüzde 30 ila 40’a kadar çıkabilirdi.

Amerikalı subaylar Irak ve Afganistan’daki büyük savaşlarda kayıpların tahmin edilenden çok daha düşük olduğunu görmüşlerdi. Tahminleri, kayıpların hiçbir zaman öngörülen seviyelere ulaşmaması için tıbbi bakım ve savaş alanı tahliyesini planlamak için bir başlangıç noktası olarak kabul ettiler.

ABD’li yetkililer ayrıca Kiev’in kesin bir saldırı düzenleyememesi ve çatışmanın uzun süreli bir yıpratma savaşına dönüşmesi halinde daha fazla Ukrayna askerinin öleceğine inanıyordu.

Üst düzey bir ABD’li yetkili, “Masa başı tatbikatında onlara ‘Tamam, sadece bir yere odaklanmalı ve gerçekten çok zorlamalısınız’ demek bizim için kolaydı” dedi. “Çok fazla insan kaybedeceklerdi ve çok fazla ekipman kaybedeceklerdi.”

Üst düzey yetkili, bu seçimlerin “savaş alanında çok daha zor” hale geldiğini söyledi.

Ukraynalı askerler NATO güçlerinin deneyimlemediği bir savaşta savaşıyorlardı: I. Dünya Savaşı tarzı siperlerin her yerde bulunan insansız hava araçları ve diğer fütüristik araçlarla kaplandığı büyük bir konvansiyonel çatışma – ve ABD ordusunun savaştığı her modern çatışmada sahip olduğu hava üstünlüğü olmadan.

Kıdemli Ukraynalı savaş oyunu senaryoları için “Tüm bu yöntemler… onları düzgünce alıp bir kenara atabilirsiniz, biliyor musunuz?” dedi. “Ve çöpe atın çünkü artık işler böyle yürümüyor.”

Konuşlanmalarla ilgili anlaşmazlıklar

Amerikalılar Kiev’in kuşatma altındaki doğu kenti Bakhmut’un etrafında kuvvet bulundurma kararının hikmetini uzun süredir sorguluyordu.

Ukraynalılar bunu farklı görüyordu. “Bakhmut”, birliklerinin daha büyük bir düşmana karşı gösterdikleri şiddetli direnişten duydukları gururun kısaltması haline gelmişti. Rus ve Ukrayna topçuları aylarca şehri yerle bir etmişti. Askerler, bazen şehir bloklarıyla ölçülen kazanımlar elde etmek için binlerce kişiyi öldürdü ve yaraladı.

Şehir nihayet Mayıs ayında Rusya’nın eline geçti.

Üst düzey komutanının desteğini alan Zelenskiy, Bakhmut çevresinde büyük bir varlık gösterme ve karşı taarruzun bir parçası olarak buradaki Rus güçlerini vurma ihtiyacı konusunda kararlıydı. ABD’li yetkililer bu amaçla Zaluzhny’nin Bakhmut yakınlarında, ülkenin en deneyimli birlikleri de dahil olmak üzere, güneydekinden daha fazla kuvvet bulundurduğunu hayal kırıklığıyla gözlemledi.

Ukraynalı yetkililer, Bakhmut bölgesinde güçlü bir mücadele sürdürmeleri gerektiğini, aksi takdirde Rusya’nın Kharkiv bölgesinin bazı kısımlarını yeniden işgal etmeye ve Donetsk’te ilerlemeye çalışacağını, bunun da tüm bölgeyi ele geçirmek isteyen Putin için kilit bir hedef olduğunu savundu.

Üst düzey İngiliz yetkiliye göre Zaluzhny ayrıca 600 millik cephenin zorlu uzunluğunu Rusya için bir sorun haline getirmeyi planlıyordu.

Batılı yetkililer, Ukrayna ordusunun herhangi bir saldırı noktasındaki ateş gücünü de azaltacak olan bu yaklaşımda sorunlar gördüler. Batı askeri doktrini tek bir hedefe doğru yoğunlaştırılmış bir saldırıyı öngörüyordu. Ancak Amerikalılar sonunda teslim oldu.

“Araziyi biliyorlar. Rusları tanıyorlar,” diyor üst düzey bir ABD’li yetkili. “Bu bizim savaşımız değil. Ve biz de biraz geri çekilmek zorunda kaldık.”

Kiev’in ihtiyaç duyduğu silahlar

3 Şubat’ta Başkan Biden’ın ulusal güvenlik danışmanı Jake Sullivan, karşı saldırı planını gözden geçirmek üzere yönetimin en üst düzey ulusal güvenlik yetkililerini bir araya getirdi.

Toplantıya katılan bir kişi, Sullivan’ın sorduğu soruların basit olduğunu söyledi. Birincisi, Washington ve ortakları Ukrayna’yı Rusya’nın ağır tahkim edilmiş savunmasını aşmaya başarılı bir şekilde hazırlayabilir mi? Ve sonra, Ukraynalılar hazırlıklı olsalar bile, “bunu gerçekten yapabilirler mi?”

Milley, her zaman hazır olan yeşil Ukrayna haritalarıyla, olası saldırı mihverlerini ve Ukrayna ve Rus güçlerinin konuşlanmasını gösterdi. Planlamayla yakından ilgilenen üst düzey bir yönetim yetkilisi Milley ve Austin’in “Ukrayna’nın başarılı olabilmesi için farklı bir şekilde savaşması gerektiği” sonucuna vardıklarını hatırlattı.

Ukrayna ordusu, Sovyetler Birliği’nin dağılmasından sonra bir savunma gücü haline gelmişti. 2014’ten bu yana doğu Donbas bölgesinde Rus destekli güçlere karşı zorlu ama düşük seviyeli bir mücadeleye odaklanmıştı. Büyük çaplı bir ilerleme düzenlemek için kuvvet yapısında ve taktiklerinde önemli bir değişim gerekiyordu.

Planlama, o zamana kadar küçük gruplara ve bireylere Batı tarafından sağlanan silahları kullanmayı öğretmeye odaklanmış olan Batı eğitiminin daha geniş ve daha iyi hale getirilmesini gerektiriyordu. Binlerce asker Almanya’da büyük birlik oluşumları ve ilkeleri İkinci Dünya Savaşı’na dayanan ABD tarzı savaş alanı manevraları konusunda eğitilecekti. Amerikan birlikleri için “birleşik silah” operasyonları olarak bilinen eğitim genellikle bir yıldan fazla sürüyordu. Ukrayna planı bunu birkaç aya indirmeyi öneriyordu.

Üst düzey yönetim yetkilisi, topçu ateşi açmak, ardından “ilerlemek” ve biraz daha ateş etmek yerine, Ukraynalıların “aynı anda hem savaşıp hem ateş edeceğini”, yeni eğitilen tugayların zırhlı araçlar ve topçu desteğiyle senkronize şekilde ilerleyeceğini söyledi.

Biden yönetimi Ocak ayı başında Bradley Savaş Araçları göndereceğini açıkladı; İngiltere 14 Challenger tankı transfer etmeyi kabul etti. Aynı ayın ilerleyen günlerinde, ABD’nin sonbahara kadar en üst sınıf Abrams M1 tanklarını sağlayacağını açıklamasının ardından, Almanya ve diğer NATO ülkeleri karşı saldırı için zamanında yüzlerce Alman yapımı Leopard tankı sözü verdi.

Çok daha büyük bir sorun ise Ukrayna’nın Rusya’nın geniş topçu cephaneliğiyle rekabet edebilmesini sağlayacak 155 mm’lik mermilerin tedarikiydi. Pentagon Kiev’in ayda 90,000 ya da daha fazlasına ihtiyacı olduğunu hesapladı. ABD’nin üretimi artmakla birlikte bunun ancak onda biri kadardı.

Eski üst düzey yetkili, “Bu sadece matematikti,” dedi. “Belli bir noktadan sonra bunları sağlayamazdık.”

Sullivan seçenekleri sıraladı. Güney Kore’nin elinde ABD’nin sağladığı mühimmattan büyük miktarda vardı ama yasalar savaş bölgelerine silah gönderilmesini yasaklıyordu. Pentagon, Seul’ün ikna edilmesi halinde yaklaşık 330.000 adet 155 mm’lik merminin 41 gün içinde hava ve deniz yoluyla nakledilebileceğini hesapladı.

Üst düzey yönetim yetkilileri Seul’deki muhataplarıyla görüşüyordu ve onlar da tedarik dolaylı olduğu sürece buna sıcak bakıyorlardı. Mermiler yılın başında akmaya başladı ve sonunda Güney Kore’yi Ukrayna için tüm Avrupa ülkelerinin toplamından daha büyük bir topçu mühimmatı tedarikçisi haline getirdi.

Daha acil bir alternatif, ABD ordusunun Güney Kore versiyonunun aksine misket bombalarıyla dolu 155 mm’lik mermi cephaneliğinden yararlanmayı gerektirecektir. Pentagon’da bunlardan binlerce vardı ve onlarca yıldır tozlanıyordu. Ama Dışişleri Bakanı Antony Blinken karşı çıktı.

Resmi olarak Çift Amaçlı Geliştirilmiş Konvansiyonel Mühimmat ya da DPICM olarak bilinen bu misket silahlarının savaş başlığının içinde geniş bir alana dağılan düzinelerce bombacık bulunuyordu. Bazılarının patlamaması kaçınılmazdı, bu da siviller için uzun vadeli bir tehlike oluşturuyordu ve 120 ülke – ABD’nin çoğu müttefiki dahil ama Ukrayna ve Rusya hariç – bunları yasaklayan bir anlaşma imzalamıştı. Bunları göndermek ABD’ye savaşın ahlaki zemininde bir miktar sermayeye mal olacaktı.

Blinken’in güçlü itirazları karşısında Sullivan, DPICM’lerin değerlendirilmesini erteledi. En azından şimdilik onay için Biden’a havale edilmeyeceklerdi.

Ukrayna kazanabilir mi?

Grubun ABD ve müttefiklerinin Ukrayna’nın ihtiyaç duyduğu malzeme ve eğitimi sağlayabileceği konusunda hemfikir olmasıyla birlikte Sullivan denklemin ikinci kısmıyla karşı karşıya kaldı: Ukrayna bunu yapabilir miydi?

Zelenskiy, Şubat ayında savaşın birinci yıldönümünde, 2023’ün bir “zafer yılı” olacağını söyleyerek övünmüştü. İstihbarat şefi, Ukraynalıların yakında Rusya’nın 2014’te yasadışı olarak ilhak ettiği yarımada Kırım’da tatil yapacağını söylemişti. Ancak ABD hükümetinden bazıları pek de emin değildi.

Pentagon’un hevesine şüpheyle yaklaşan ABD istihbarat yetkilileri, başarı olasılığını yüzde 50-50’den daha iyi olarak değerlendirmedi. Bu tahmin, Savunma Bakanlığı’ndaki meslektaşlarını, özellikle de 2022 işgalinden önceki günlerde casusların Kiev’in birkaç gün içinde Rusların eline geçeceği yönündeki hatalı tahminlerini hatırlatan ABD Avrupa Komutanlığı’ndakileri hayal kırıklığına uğrattı.

Bazı savunma yetkilileri, iyimserliğin istihbarat yetkililerinin DNA’sında olmadığını alaycı bir şekilde gözlemledi – eski üst düzey yetkilinin söylediğine göre, onlar hükümetin “öküzleri” idi ve başarısızlık üzerine bahis oynamak her zaman daha güvenliydi.

CIA Direktörü William J. Burns daha sonra verdiği bir röportajda, “Bunun bir nedeni de Rus ordusunun ağırlığıydı” diyordu. “Savaşın ilk yılındaki tüm beceriksizliklerine rağmen, cephedeki pek çok boşluğu doldurmak için karmakarışık bir kısmi seferberlik başlatmayı başarmışlardı. Zaporizhzhia’da” – kara köprüsünün kesilmesi halinde karşı saldırının kilit hattı – “gerçekten oldukça zorlu, delinmesi zor, gerçekten maliyetli, Ukraynalılar için gerçekten aşılmaz savunma hatları inşa ettiklerini görebiliyorduk.”

Belki de diğer tüm üst düzey yetkililerden daha fazla, eski bir Rusya büyükelçisi olan Burns, Ukraynalı mevkidaşlarının yanı sıra Zelenskiy ve üst düzey askeri yetkilileriyle görüşmek üzere geçtiğimiz yıl boyunca bazen gizlice Kiev’e defalarca gitmişti. Ukraynalıların en güçlü silahı olan varoluşsal bir tehditle mücadele etme kararlılıklarını takdir ediyordu.

Burns, Ukrayna’nın başarıya ulaşmasına yardımcı olma umutları için “Kalbiniz bu işin içinde,” dedi. “Ancak … daha geniş istihbarat değerlendirmemiz bunun gerçekten zorlu bir süreç olacağı yönündeydi.”

Sullivan ve diğerlerinin Başkan’a brifing vermesinden iki hafta sonra, çok gizli, güncellenmiş bir istihbarat raporu, asker, mühimmat ve teçhizat yığmanın zorluklarının Ukrayna’nın karşı saldırı hedeflerinin muhtemelen “çok gerisinde” kalacağı anlamına geldiğini değerlendirdi.

Batı şimdiye kadar Ukrayna’nın savaş uçakları ve Rus hatlarının daha gerisindeki hedeflere ulaşabilen ve Ukraynalıların kilit Rus komuta ve ikmal noktalarını vurmak için ihtiyaç duyduklarını düşündükleri Ordu Taktik Füze Sistemi (Army Tactical Missile System – ATACMS) talebini reddetmişti.

Üst düzey bir Batılı istihbarat yetkilisi “Bir gecede Sovyet mirası bir ordudan 2023’ün ABD ordusuna geçemezsiniz” dedi. “Bazılarının onlara bir şeyler verebileceğinizi ve bunun savaşma şekillerini değiştireceğini beklemesi aptalca.”

ABD’li askeri yetkililer bunun kanlı bir mücadele olacağına itiraz etmedi. 2023’ün başlarında, aralarında ülkenin en iyi askerlerinin de bulunduğu 130.000 kadar Ukraynalı askerin savaşta yaralandığını ya da öldüğünü biliyorlardı. Bazı Ukraynalı komutanlar, savaş alanı deneyimi olmayan askerlerin sayısını gerekçe göstererek yaklaşan harekatla ilgili şüphelerini dile getirmeye başlamışlardı bile.

Ancak Pentagon Ukrayna güçleriyle de yakın işbirliği içinde çalışmıştı. Yetkililer onların cesurca savaşmalarını izlemiş ve onlara büyük miktarda sofistike silah sağlama çabalarını denetlemişti. ABD’li askeri yetkililer istihbarat tahminlerinin yeni gelen silahların ateş gücünü ve Ukraynalıların kazanma azmini hesaba katmadığını savundu.

Üst düzey bir ABD askeri yetkilisi, “Uyguladıkları plan, planladığımız zaman çizelgesinde ellerindeki güçle tamamen uygulanabilirdi” dedi.

Austin, yeni taktikler ve teçhizat eğitimi için ek zamanın faydalı olacağını, ancak Ukrayna’nın böyle bir lüksü olmadığını biliyordu.

“Mükemmel bir dünyada, bir seçeneğiniz olur. ‘Altı ay daha eğitim almak ve bu konuda kendimi rahat hissetmek istiyorum’ diyorsunuz,” dedi bir röportajında. “Benim görüşüme göre başka seçenekleri yoktu. Hayatları için savaşıyorlardı.”

Rusya hazırlanıyor

Mart ayına gelindiğinde, Rusya savunmasını aylar öncesinden hazırlamış, Ukrayna’nın saldırısına karşı cephe boyunca kilometrelerce uzunlukta bariyerler, siperler ve diğer engeller inşa etmişti.

2022’nin sonbaharında Kharkiv bölgesinde ve Kherson’da aldığı ağır yenilgilerin ardından Rusya’nın yön değiştirdiği görülüyor. Putin, Suriye’deki acımasız taktikleri nedeniyle “General Armageddon” olarak bilinen General Sergei Surovikin’i Rusya’nın Ukrayna’daki mücadelesine liderlik etmesi için atadı ve daha fazla toprak almak yerine kazmaya odaklandı.

2014’ten bu yana Ukrayna’daki Rus askeri faaliyetlerini takip eden Conflict Intelligence Team’in kurucularından analist Ruslan Leviev’e göre, 2022 işgalinden sonraki aylarda Rus siperleri basitti – sele eğilimli, “ceset hatları” olarak adlandırılan düz çizgi çukurları.

Ancak Rusya savaş ilerledikçe adapte oldu ve askerleri bombardımandan daha iyi koruyan daha kuru, zikzaklı siperler kazdı. Leviev, siperlerin sonunda daha sofistike hale geldikçe, savunmacıların geri çekilmesi için daha iyi araçlar sunmak üzere ormanlara açıldıklarını söyledi. Leviev, Rusların Ukrayna’nın insansız hava araçlarını yoğun bir şekilde kullanmasına karşı mevziler arasında tüneller inşa ettiğini de sözlerine ekledi.

Siperler, yoğun mayın tarlaları, ejderha dişleri olarak bilinen beton piramitler ve tanksavar hendeklerini içeren çok katmanlı savunmanın bir parçasıydı. Mayın tarlaları devre dışı bırakılırsa, Rus kuvvetleri bunları yeniden yerleştirmek için roket kaynaklı sistemlere sahipti.

Rusya’nın savaşın başlarındaki saldırı çabalarının aksine, bu savunmalar ders kitabı Sovyet standartlarını takip etti. Üst düzey bir Batılı istihbarat yetkilisi “Bu onların doktrinlerini uyguladıkları bir durum” dedi.

2022’de Zaporijya’da görev yapan Rusya’nın 42. motorize tüfek tümeninin eski bir subayı olan Konstantin Yefremov, Rusya’nın saldırıya karşı sağlam bir duvar inşa etmek için gerekli ekipmana ve insan gücüne sahip olduğunu hatırlattı.

Yefremov Batı’ya kaçtıktan sonra verdiği bir röportajda “Putin’in ordusu çeşitli silahlarda kıtlık yaşıyor ama kelimenin tam anlamıyla mayın bolluğu yaşıyor” dedi. “Hem antitank hem de antipersonel mayınlardan milyonlarcasına sahipler.”

Askere alınan on binlerce Rus askerinin yoksulluğu, çaresizliği ve korkusu onları ideal bir işgücü haline getirdi. “İhtiyacınız olan tek şey köle gücü,” diyor. “Ve dahası, Rus rütbeli askerler [siperleri ve diğer savunmaları] kendileri için, canlarını kurtarmak için inşa ettiklerini biliyorlar.”

Buna ek olarak, hem Birinci hem de İkinci Dünya Savaşı’nda kullanılan bir taktikle Surovikin, Rus birliklerinin geri çekilmesini engellemek için, onların arkasına engelleme birlikleri yerleştirirdi.

Ancak Rusya çok daha fazla askere, daha derin bir askeri cephaneliğe ve bir ABD’li yetkilinin deyimiyle “gerçekten dramatik kayıplara katlanma isteğine” sahip olsa da, ABD’li yetkililer Rusya’nın ciddi zaafları olduğunu da biliyordu.

ABD istihbarat kurumlarının tahminlerine göre 2023 yılı başlarında, aralarında çok sayıda iyi eğitimli komandonun da bulunduğu 200.000 kadar Rus askeri ölmüş ya da yaralanmıştı. Ukrayna’ya aceleyle gönderilen yedek birlikler deneyimden yoksundu. Saha liderlerinin değişimi komuta ve kontrole zarar vermişti. İlkbaharda Discord sohbet platformuna sızan bir Pentagon belgesine göre 2.000’den fazla tank, 4.000 kadar zırhlı savaş aracı ve en az 75 uçak olmak üzere ekipman kayıpları da aynı derecede şaşırtıcıydı.

Değerlendirme, Rus kuvvetlerinin her çatışma hattını korumak için yetersiz olduğu yönündeydi. Ancak Ukrayna’da işler hızlı bir şekilde yoluna girmezse Kremlin, İran ve Kuzey Kore gibi dost ülkelerden daha fazla dış yardım alırsa açığını bir yıl içinde ya da daha kısa sürede kapatabilir.

Daha fazla asker, daha fazla silah

Nisan ayı sonunda NATO Genel Sekreteri Jens Stoltenberg Kiev’de Zelenskiy’i görmek üzere habersiz bir ziyaret gerçekleştirdi.

Eski bir Norveç başbakanı olan Stoltenberg, Kiev’in ittifaka katılma çabası da dâhil olmak üzere Temmuz ayındaki NATO zirvesi hazırlıklarını görüşmek üzere şehirde bulunuyordu.

Ancak bir avuç bakan ve yardımcısıyla yenen bir çalışma yemeğinde konuşmalar karşı saldırıya hazırlık konusuna, işlerin nasıl gittiğine ve yapılması gerekenlere döndü.

Ertesi gün Kiev’e silah ve diğer destek sağlayan yaklaşık 50 ülkeden oluşan Ukrayna Savunma Temas Grubu’nun toplantısı için Almanya’ya gidecek olan Stoltenberg, görüşmeleri bilen iki kişiye göre Nisan sonuna kadar Ukraynalı tugayların donatılması ve eğitilmesine yönelik çabaları sordu.

Zelensky, Ukrayna ordusunun tugayların ay sonuna kadar yüzde 80 ya da 85 oranında hazır olmasını beklediğini bildirdi. Bu durum, Ukrayna’nın çoktan taarruza hazır olması gerektiği yönündeki Amerikan beklentileriyle çelişiyor gibi görünüyordu.

Ukraynalı lider ayrıca Rusya’nın Kiev’in güneydeki karşı saldırısını engellemek üzere kuvvet kaydırmasını önlemek için birliklerinin doğuyu tutması gerektiğini vurguladı. İki kişi, doğuyu savunurken aynı zamanda güneye doğru ilerlemek için Ukrayna’nın daha fazla tugaya ihtiyacı olduğunu söyledi.

Mayıs ayına kadar, savaşın arifesinde, İngiltere daha uzun menzilli Storm Shadow füzeleri sağlayacağını açıkladı. Ancak Ukrayna’dan gelen bir başka temel nakarat, kendilerinden hiçbir NATO ülkesinin düşünemeyeceği bir şekilde – havada etkili bir güç olmadan – savaşmalarının istendiğiydi.Eski bir üst düzey Ukraynalı yetkilinin belirttiği gibi, ülkesinin eskimiş MiG-29 savaş uçakları 40 mil yarıçapındaki hedefleri tespit edebiliyor ve 20 mil mesafeden ateş edebiliyordu. Rusya’nın Su-35’leri ise 90 milden daha uzaktaki hedefleri tespit edebiliyor ve 75 mil kadar uzaktaki hedefleri vurabiliyor.

“Gökyüzünde bir MiG ve bir Su-35 düşünün. Onlar bizi görürken biz onları göremiyoruz. Onlar bize ulaşabilirken biz onlara ulaşamıyoruz” dedi. “İşte bu yüzden F-16’lar için bu kadar çok mücadele ettik.”

Amerikalı yetkililer 60 milyon dolarlık uçaklardan birkaçının bile araç, hava savunması ya da mühimmat alımında kullanılabilecek fonları tüketeceğine dikkat çekti. Dahası, jetlerin Ukraynalıların arzuladığı hava üstünlüğünü sağlamayacağını söylediler.

Üst düzey bir savunma yetkilisi “Bir grup F-16 pilotunu üç ayda eğitebilseydiniz bile, ilk gün vurulurlardı çünkü Ukrayna’daki Rus hava savunması çok sağlam ve çok yetenekli” dedi.

Biden nihayet Mayıs ayında pes etti ve Avrupa ülkelerinin ABD yapımı F-16’larını Ukrayna’ya hibe etmeleri için gerekli izni verdi. Ancak pilot eğitimi ve jetlerin teslimatı bir yıl ya da daha fazla zaman alacaktı ki bu da yaklaşan savaşta bir fark yaratmak için çok uzun bir süreydi.

Kiev tereddüt ediyor

Mayıs ayına gelindiğinde Biden yönetimi ve müttefik destekçileri arasında endişeler artmaya başlamıştı. Planlamaya göre Ukrayna’nın operasyonlarını çoktan başlatmış olması gerekiyordu. ABD ordusu söz konusu olduğunda fırsat penceresi hızla daralıyordu. Kış boyunca alınan istihbarat, Rus savunmasının nispeten zayıf ve büyük ölçüde insansız olduğunu ve Kharkiv ve Kherson’daki kayıplarından sonra Rus birlikleri arasında morallerin düşük olduğunu göstermişti. ABD istihbaratı, üst düzey Rus subayların umutların tükenmekte olduğunu düşündüklerini değerlendiriyordu.

Ancak bu değerlendirme hızla değişiyordu. Amaç Moskova hazır olmadan saldırmaktı ve ABD ordusu Nisan ortasından beri Ukraynalıları harekete geçirmeye çalışıyordu. “Bize tarihler verildi. Bize pek çok tarih verildi,” diyor üst düzey bir ABD hükümet yetkilisi. “Nisan şu, Mayıs bu, bilirsiniz, Haziran. Sürekli ertelenip durdu.”

Bu arada düşman savunması da güçleniyordu. ABD’li askeri yetkililer Rus güçlerinin Nisan ve Mayıs aylarındaki haftaları önemli miktarda ek mayın döşemek için kullandığını görünce dehşete düştüler.

Washington ayrıca Ukraynalıların, özellikle Bakhmut civarında, karşı saldırı için gerekli olan çok sayıda top mermisini yakmasından endişe ediyordu.

Mayıs ayı ilerledikçe Amerikalılar, savaş oyunları ve eğitimler sırasında çok istekli olan Kiev’in aniden yavaşladığını, “psikolojilerinde bir tür değişim” olduğunu, “eşiğe geldiklerini ve sonra birdenbire ‘Pekala, üç kez kontrol edelim, rahat olduğumuzdan emin olalım’ diye düşündüklerini” düşünüyorlardı, diyor planlamanın bir parçası olan bir yönetim yetkilisi. “Ama neredeyse bir aydır bize ‘Gitmek üzereyiz’ diyorlardı. Gitmek üzereyiz.”

Ukrayna’da farklı türden bir hayal kırıklığı yaşanıyordu.Ukraynalılar, söz verilen teçhizatın geç teslim edildiğini ya da savaşa uygun olmadığını söyledi. Ukraynalı üst düzey bir askeri yetkili, “Şu anda gelen pek çok silah geçen yıl için geçerliydi,” dedi, “önümüzdeki yüksek teknolojili savaşlar için değil. Yetkili, mayın tarlalarından geçişleri uzaktan kesme planlarını uygulamak için gerekli olan Mayın Temizleme Hattı Şarj rampaları (MCLC’ler) gibi malzemelerin yalnızca yüzde 15’ini aldıklarını söyledi.

Yine de, Ukraynalı üst düzey askeri yetkili, Amerikalıların gecikmiş bir başlangıç konusunda dırdır ettiklerini ve Ukrayna’nın Bakhmut’a ne kadar asker ayırdığından hala şikayet ettiklerini hatırlattı.

ABD’li yetkililer Ukraynalıların kendilerine vaat edilen tüm silahları almadıklarını şiddetle reddettiler. Amerikalılar Ukrayna’nın istek listesinin çok daha kabarık olabileceğini kabul ediyordu ama taarruz başladığında yaklaşık iki düzine MCLC, 40’tan fazla mayın silindiri ve ekskavatör, 1.000 Bangalore torpidosu ve 80.000’den fazla sis bombası almışlardı. Zaluzhny 1.000 zırhlı araç talep etmişti; Pentagon nihayetinde 1.500 araç teslim etti.

Üst düzey bir ABD’li yetkili “Söz verdikleri her şeyi zamanında aldılar” dedi. Yetkililer, bazı durumlarda Ukrayna’nın saldırı için kritik öneme sahip teçhizatı konuşlandırmadığını, yedekte tuttuğunu ya da saldırının parçası olmayan birimlere tahsis ettiğini söyledi.

Bir de hava durumu vardı. Her bahar Ukrayna’nın bazı bölgelerini ağır çamur çorbasına çeviren karların erimesi ve şiddetli yağmurlar geç gelmiş ve normalden daha uzun sürmüştü.

Eski üst düzey Ukraynalı yetkili, 2022 yılının ortalarında, karşı saldırı düşüncesi başladığında, “kimse hava durumunu bilmiyordu” dedi.

Bu da güneydoğu Ukrayna’nın botları ve lastikleri tutan bir tutkal görevi görebilen düz ovalarının ve zengin kara toprağının yaz için ne zaman kuruyacağının belirsiz olduğu anlamına geliyordu. Ukraynalılar bu belirsizliği anlıyordu çünkü Amerikalıların aksine onlar orada yaşıyordu.

Hazırlıklar hızlandıkça Ukraynalı yetkililerin endişeleri daha da arttı ve Nisan ayında Almanya’daki Ramstein Hava Üssü’nde yapılan bir toplantıda Zaluzhny’nin yardımcısı Mykhailo Zabrodskyi’nin duygusal bir yardım çağrısında bulunmasıyla patlak verdi.

Eski bir üst düzey Ukraynalı yetkiliye göre Zabrodskyi Austin ve yardımcılarına “Üzgünüz ama teslim aldığımız araçlardan bazıları savaşa uygun değil” dedi. Bradley ve Leopard’ların paletlerinin kırık ya da eksik olduğunu söyledi. Alman Marder savaş araçlarının telsiz setleri yoktu; paletli demir kutulardan başka bir şey değillerdi – birlikleriyle iletişim kuramazlarsa işe yaramazlardı, dedi. Ukraynalı yetkililer karşı taarruz birliklerinin yeterli mayın temizleme ve tahliye araçlarından yoksun olduğunu söyledi.

Austin, yanında oturan ABD’nin Avrupa’daki en üst düzey komutanı General Christopher Cavoli ve Ukrayna Güvenlik Yardım Grubu Başkanı Korgeneral Antonio Aguto’ya baktı. Kontrol edeceklerini söylediler.

Pentagon, Ukrayna kuvvetlerinin tüm ekipmanı teslim aldıktan sonra düzgün bir şekilde kullanmadığı ve bakımını yapmadığı sonucuna vardı. Austin, Aguto’ya bakım konusunda Ukraynalı meslektaşlarıyla daha yoğun bir şekilde çalışması talimatını verdi.

Üst düzey bir savunma yetkilisi, “İyi çalışan 1.300 araç teslim etseniz bile, onları oraya götürdüğünüz zaman ile savaşa girdikleri zaman arasında bozulanlar olacaktır” dedi.

1 Haziran’a gelindiğinde ABD Avrupa Komutanlığı ve Pentagon’daki üst düzey yetkililer hayal kırıklığına uğramış ve çok az yanıt alabildiklerini düşünmeye başlamışlardı. Belki de Ukraynalılar potansiyel kayıplardan korkuyorlardı? Belki de Ukrayna liderliği içinde siyasi anlaşmazlıklar ya da emir komuta zincirinde sorunlar vardı?

Karşı taarruz nihayet Haziran başında harekete geçti. Bazı Ukrayna birlikleri hızla küçük kazanımlar elde ederek Azak kıyısından 80 mil uzaklıktaki Velyka Novosilka’nın güneyindeki Zaporizhzhia bölgesi köylerini geri aldı. Ancak başka yerlerde, Batılı silahlar ve eğitim bile Ukrayna güçlerini Rusya’nın cezalandırıcı ateş gücünden tam olarak koruyamadı.

37’nci Keşif Tugayı’na bağlı birlikler ilerleme girişiminde bulunduğunda, başka yerlerdeki birlikler gibi onlar da Rusya’nın taktiklerinin gücünü hemen hissetti. Saldırılarının ilk dakikalarından itibaren, Fransız AMX-10 RC zırhlı araçlarını delip geçen havan ateşi altında ezildiler. Kendi topçu ateşleri beklendiği gibi gerçekleşmedi. Askerler yanan araçlardan sürünerek çıktılar. Bir birlikteki 50 askerden 30’u esir alındı, yaralandı ya da öldürüldü. Ukrayna’nın ilk günlerdeki ekipman kayıpları arasında 20 Bradley Savaş Aracı ve altı Alman yapımı Leopard tankı vardı.

Bu ilk karşılaşmalar Zaluzhny’nin komuta merkezindeki subaylar arasında bir yıldırım gibi düştü ve zihinlerinde bir soru belirdi: Strateji lanetli miydi?

ZAPORİZHZHİA, Ukrayna – 47. Ayrı Mekanize Tugay’daki askerler, ABD tarafından sağlanan Bradley Savaş Araçlarına – gergin ama kendinden emin bir şekilde – binmeden önce gecenin çökmesini bekledi. Tarih 7 Haziran’dı ve Ukrayna’nın uzun zamandır beklenen karşı taarruzu başlamak üzereydi.

İlk 24 saatin hedefi yaklaşık dokuz mil ilerleyerek Robotyne köyüne ulaşmaktı – Azak Denizi yakınlarındaki Melitopol’u geri almak ve Rus ikmal hatlarını kesmek gibi daha büyük bir hedefe doğru güneye doğru bir ilk hamle.

Hiçbir şey planlandığı gibi gitmedi.

Ukraynalı birlikler mayın tarlaları bekliyorlardı ama yoğunluk karşısında gafil avlandılar. Zemin patlayıcılarla kaplıydı, o kadar çoktu ki bazıları yığınlar halinde gömülmüştü. Askerler Bradley’lerini Almanya’daki bir tesiste, düz arazide kullanmak üzere eğitilmişlerdi. Ancak Zaporizhzhia bölgesinin lapa gibi toprağında, savaşın kulakları sağır eden gürültüsü içinde, öncü birlikler tarafından mayınlardan temizlenen dar şeritlerde ilerlemekte zorlanıyorlardı.

Daha yüksekte mevzilenmiş olan Ruslar hemen tanksavar füzeleri ateşlemeye başladı. Konvoydaki bazı araçlar isabet aldı ve arkalarındaki diğer araçları yoldan çıkmaya zorladı. Onlar da mayınlara çarparak patladı ve konvoy daha da karıştı. Rus helikopterleri ve insansız hava araçları devreye girerek yığına saldırdı.

Bazıları savaşın şokunu ilk kez yaşayan birlikler, yeniden toparlanmak için geri çekildiler – ancak birbirini izleyen günlerde aynı kanlı sonuçlarla tekrar tekrar saldırdılar ve geri çekildiler.

“Cehennem ateşiydi,” diyor 47. Müfreze Komutanı Oleh Sentsov.

Dördüncü güne gelindiğinde Ukrayna’nın en üst düzey komutanı General Valery Zaluzhny yeterince görmüştü. Amerikan Bradley’leri, Alman Leopard tankları, mayın tarama araçları gibi yanmış Batı askeri teçhizatı savaş alanını doldurmuştu. Ölü ve yaralıların sayısı moralleri bozmuştu.

Üst düzey bir Ukraynalı askeri yetkili, Zaluzhny’nin birliklerine Ukrayna’nın sınırlı silahları daha fazla imha edilmeden saldırılarını durdurmalarını söylediğini aktardı.

Zaluzhny, Amerikalı meslektaşlarının tavsiye ettiği gibi toplu, mekanize bir saldırı ve destek topçu ateşiyle Rus savunmasını yarmaya çalışmak yerine, Ukraynalı askerlerin yaklaşık 10 kişilik küçük gruplar halinde yaya olarak ilerlemesine karar verdi – bu, ekipman ve hayat tasarrufu sağlayacak ancak çok daha yavaş olacak bir süreçti.

ABD ile aylar süren planlamalar dördüncü günde bir kenara bırakıldı ve iki ya da üç ay içinde Azak Denizi’ne ulaşması planlanan ve zaten gecikmiş olan karşı saldırı neredeyse durma noktasına geldi. Ukraynalılar ilk gün dokuz millik bir ilerleme kaydetmek yerine, Haziran ayından bu yana geçen yaklaşık altı ay içinde yaklaşık 12 mil ilerlediler ve bir avuç köyü kurtardılar. Melitopol hala ulaşılabilecek bir yer değil.

Karşı taarruzun nasıl geliştiğini anlatan bu yazı, iki bölümlük bir serinin ikincisidir ve Rus hatlarını aşmaya yönelik acımasız ve çoğu zaman beyhude girişimlerin yanı sıra Ukraynalı ve ABD’li komutanlar arasında taktik ve strateji konusunda giderek derinleşen anlaşmazlığa da ışık tutmaktadır. İlk makalede Ukrayna ve ABD’nin operasyonla ilgili planlamaları incelenmişti.

Bu ikinci bölüm, 30’dan fazla üst düzey Ukraynalı ve ABD’li askeri yetkilinin yanı sıra cephe hattındaki iki düzineden fazla subay ve askerle yapılan görüşmelere dayanmaktadır. Bazı yetkililer ve askerler askeri operasyonları anlatırken isimlerinin gizli kalması koşuluyla konuştular.

Karşı taarruza dair raporlardan elde edilen kilit bulgular:

Karşı saldırıya öncülük eden ve en yeni Batı silahlarıyla donatılmış tugaylardan birindeki birliklerin yüzde yetmişi muharebe deneyimi olmadan savaşa girdi.

Ukrayna’nın savaş alanındaki gerilemeleri, derin Rus savunmasının nasıl aşılacağı konusunda ABD ile görüş ayrılıklarına yol açtı.

Avrupa’daki ABD kuvvetlerinin komutanı, Amerikalıların savaş alanındaki kararları ikinci kez değerlendirmesinden kaynaklanan gerginlik nedeniyle, harekâtın başlarında haftalarca Ukrayna’nın en üst düzey komutanıyla temasa geçemedi.

Her iki taraf da hatalar ya da yanlış hesaplamalar nedeniyle diğerini suçladı. ABD askeri yetkilileri, Ukrayna’nın mayın tarlalarının yoğunluğunu anlamak için yer keşiflerinin kullanılması da dahil olmak üzere temel askeri taktiklerde yetersiz kaldığı sonucuna vardı. Ukraynalı yetkililer ise Amerikalıların insansız hava araçlarının ve diğer teknolojilerin savaş alanını nasıl değiştirdiğini anlamadıklarını söyledi.

Sonuç olarak Ukrayna, binlerce ölü ve yaralı ve sadece 2023 yılında Batı’nın milyarlarca dolarlık askeri yardımı pahasına, sadece yaklaşık 200 mil karelik bir alanı geri aldı.

Karşı taarruzun başlamasından yaklaşık altı ay sonra, harekat giderek artan kazanımların savaşı haline geldi. Birinci Dünya Savaşı tarzı nemli siperler doğu ve güney Ukrayna’yı kaplarken gözetleme ve saldırı uçakları gökyüzünü dolduruyor. Moskova, Ukrayna şehirlerindeki sivil hedeflere füze saldırıları düzenlerken Kiev de cephe gerisinde, Moskova’da, Kırım’da ve Karadeniz’de hem Batı füzelerini hem de kendi geliştirdiği teknolojiyi kullanıyor.

Ancak Haziran 2023’teki bölgesel hatlar neredeyse hiç değişmedi. Ve Rusya Devlet Başkanı Vladimir Putin -savaşın ilk yılında sık sık sürdürdüğü sessizliğin aksine- karşı taarruzun başarısız olduğunu her fırsatta dile getiriyor. Putin Ekim ayında “Durduğu iddia edilen karşı saldırıya gelince, tamamen başarısız oldu” dedi.

Savaş için eğitim

16 Ocak’ta, Ukrayna’nın karşı taarruzunun başlamasından beş ay önce, dönemin ABD Genelkurmay Başkanı Orgeneral Mark A. Milley, birliğin Almanya’daki Grafenwoehr Eğitim Alanı’na varmasından birkaç gün sonra 47. Birlikteki askerleri ziyaret etti.

Avrupa’da bulunan kurmayları ve üst düzey askeri yetkililer tarafından takip edilen Milley, çamurlu ve soğuk bir eğitim alanında zikzaklar çizerek Ukraynalı askerlerle şakalaştı ve onların tüfekler ve M240B makineli tüfeklerle sabit hedeflere ateş etmelerini izledi.

Tesis, Rusya’nın Ukrayna’nın Kırım Yarımadası’nı işgal ve yasadışı ilhak ettiği 2014 yılından bu yana küçük Ukrayna asker gruplarını eğitmek için kullanılıyordu. Karşı taarruz beklentisiyle, her seferinde yaklaşık 600 Ukraynalı askerden oluşan bir ya da daha fazla taburun geçiş yapmasıyla bu çaba artırıldı.

Beyaz bir sahra çadırında, eğitimi denetleyen ABD askerleriyle bir araya gelen Milley, Rus taktiklerini taklit etmeye ve Ukraynalıların savaşta karşılaşacakları siper ve diğer engellerin bazılarını inşa etmeye çalıştıklarını söyledi.

“Ruslara karşı başarılı olabilmeleri için … hem ateş edebilmeleri hem de manevra yapabilmeleri gerekiyor” diyen Milley, karşı saldırının piyade, tank, zırhlı araç, mühendis ve topçulardan oluşan kitlesel bir gücün koordineli manevralarını gerektiren “ateşle manevra” stratejisinin özünü temel terimlerle tanımladı. Söz konusu olan ABD ya da NATO olsaydı, düşmanı zayıflatmak ve karadaki birlikleri korumak için operasyona yıkıcı hava gücü de dahil edilirdi, ancak Ukraynalılar çok az şeyle ya da hiç olmadan yetinmek zorunda kalacaklardı.

47. birlik karşı taarruzun ucundaki “yarma gücü” olarak seçilmişti ve Batı silahlarıyla donatılacaktı. Ancak Milley etrafta dolaşıp Ukraynalı askerlerle sohbet ederken -20’li yaşlardaki gençlerden orta yaşlı acemi erlere kadar- birçoğu ona sivil hayattan yeni ayrıldıklarını ve savaş tecrübelerinin olmadığını söyledi.

Milley sessizliğini korudu. Ancak daha sonra, ABD’li eğitmenlerle yaptığı toplantıda, önündeki görevin büyüklüğünü kabul etmiş görünüyordu. “Elinizdeki her şeyi onlara verin” dedi.

47. birlik Almanya’daki eğitim için yeni oluşturulmuş bir birlikti. Ukrayna’nın askeri liderliği, daha deneyimli tugayların kış boyunca Rusları oyalamasına, yeni askerlerin ise yeni tugaylar oluşturmasına, yurtdışında eğitim almasına ve ardından ilkbahar ve yaz aylarında savaşa liderlik etmesine karar vermişti. Batılı tahminlere göre 130.000 kadar askerin öldüğü ya da yaralandığı bir yılı aşkın savaş, Ukrayna’nın silahlı kuvvetlerine ağır bir darbe vurmuştu. Savaşa en dayanıklı tugaylar bile artık büyük ölçüde askere alınmış yedeklerden oluşuyordu.

Tugaydaki üst düzey bir komutana göre 47. Bölükteki askerlerin yaklaşık yüzde 70’inin savaş alanında hiç deneyimi yoktu.

47. birliğin lider kadrosu da dikkat çekici bir şekilde gençti – komutanı savaş tecrübesine sahip olmasına rağmen sadece 28, yardımcısı ise 25 yaşındaydı. Gençlikleri bir avantaj olarak lanse edilmişti; genç subaylar NATO taktiklerini, Ukrayna ordusunun bazı bölümlerini hâlâ etkisi altında tutan Sovyet savaş tarzından etkilenmeden özümseyeceklerdi.

Ukraynalı askerlerden bazıları Amerikalı eğitmenlerin daha güçlü bir düşmana karşı verilen mücadelenin boyutlarını kavrayamadıklarını düşünüyor. “Çok sayıda insansız hava aracı, tahkimat, mayın tarlası ve benzeri unsurların varlığı hesaba katılmamıştı,” diyor 47. birlikten Joker çağrı işaretli bir asker. Ukraynalı askerler becerilerini geliştirmek için kendi insansız hava araçlarını getirmişler, ancak eğitim programları önceden belirlendiği için eğitmenler başlangıçta bu talebi reddetmişler. ABD’li bir yetkili, drone kullanımının daha sonra Ukrayna’dan gelen geri bildirimler üzerine eklendiğini söyledi.

Joker, ABD programının, ileri soğuk hava eğitimi ve topçu ateşinin nasıl ayarlanacağı gibi faydaları olduğunu söyledi. Ancak gerçek mermiler uçtuğunda pek çok şey bir kenara bırakıldı. “Savaş sırasında taktiklerimizi geliştirmek zorundaydık,” dedi. “Bize öğretildiği şekilde kullanamazdık.”

ABD’li ve Ukraynalı yetkililer iki aylık eğitimin bu birlikleri NATO benzeri bir güce dönüştüreceğini hiç beklemediklerini söylediler. ABD’li üst düzey bir askeri yetkili bunun yerine yeni Batı tanklarını ve savaş araçlarını doğru kullanmayı öğretmek ve “onları ateş etme ve hareket etmenin temelleri konusunda okur-yazar hale getirmek” amacını taşıdıklarını söyledi.

Karşı Taarruz Emri Bir Türlü Gelmiyordu

47. Tugay’ın askerleri ilkbaharda Ukrayna’ya döndüklerinde karşı taarruzun hemen başlamasını bekliyorlardı. Mayıs ayı başlarında tugay cepheye daha yakın bir yere taşınarak Bradley’lerini ve diğer Batılı teçhizatlarını Zaporizhzhia kırsalındaki ağaçlık alanlarda sakladı. Rusya’ya sempati duyan yerel halkın yerlerini ifşa etme ihtimaline karşı 47. Tugay’ın araçlardaki amblemleri kapatıldı.

Ama haftalar geçmesine rağmen saldırı emri gelmedi. Birlikteki pek çok kişi sürpriz unsurunun kaybolduğunu düşünüyordu. 47’nci birlikteki bir komutan “siyasi liderlik karşı saldırımızı neredeyse bir yıldır duyurmamalıydı” diyordu. “Düşman nereden geleceğimizi biliyordu.”

Milley ve taarruz planlamasına dahil olan diğer üst düzey ABD’li subaylar, Ukraynalıların Zaporijya’daki kilit bir noktaya kuvvet yığmasını, böylece sert Rus savunmasını aşarak Melitopol ve Azak Denizi’ne doğru ilerlemede başarılı olmalarını savunuyordu. Ancak Ukrayna’nın planı üç eksende ilerlemekti: Güneyde Azak Denizi’ne giden iki farklı yol boyunca ve Ukrayna’nın doğusunda, Rusların yaklaşık bir yıl süren bir savaşın ardından ilkbaharda ele geçirdiği kuşatma altındaki Bakhmut şehri çevresinde.

Ukraynalı askeri liderler, güneydeki bir noktaya çok fazla asker göndermenin doğudaki güçleri savunmasız bırakacağına ve Rusların orada ve potansiyel olarak kuzeydoğudaki Kharkiv’de toprak almasına olanak sağlayacağına karar verdiler.

Zaporizhzhia’daki Rus güçlerini bölmek için komşu Donetsk bölgesinin batı ucundaki Ukrayna deniz tugayları güneye, kıyı kenti Berdyansk’a doğru ilerleyecekti. Böylece Ukrayna’nın 9. Kolordu olarak adlandırdığı yapının bir parçası olan 47. ve diğer tugaylar karşı taarruzun ana ekseni boyunca Melitopol’e doğru saldıracaktı.

Plana göre 47. ve 9. Kolordular Rusların ilk savunma hattını yaracak ve Robotyne’yi ele geçirecekti. Ardından Ukrayna’nın paraşütçülerinden oluşan 10. Kolordu, güneye doğru ilerleyen ikinci bir dalga halinde savaşa katılacaktı.

Robotyne’i ele geçirmenin “iki günlük basit bir görev olacağını düşünmüştük” diyor Fransız takma adını kullanan Bradley Savaş Aracı komutanı.

Karşı Taarruz Baskın/Sürpriz Etkisi Gösteremedi

Karşı taarruzun başlamasından günler sonra, o zaman 47. Birliğin komutanı olan Oleksandr Sak, birliklerinin ele geçirdiği bir Rus mevzisini ziyaret etti. Terk edilmiş diğer malzemelerin yanı sıra anti-drone silahları, termal görüntüleme dürbünleri ve küçük gözetleme dronlarını fark etti. “Düşmanın hazırlık yaptığını fark ettim,” dedi. “Onları hazırlıksız yakalamadık; geleceğimizi biliyorlardı.”

Ayrıca Rus propagandası içeren posterler de geride bırakıldı. Bunlardan birinde, iki çocuklu bir kadın ve erkeğin resminin yanında, üzerinde kırmızı bir “X” işareti bulunan, toplum içinde öpüşen bir erkek resmi yer alıyordu. Posterde “Geleneksel aileler için savaşıyoruz” yazıyordu.

Sak ayrıca Rusların mayın tarlalarını işaretlemek için kullandıkları bir harita buldu. Cephenin sadece bir bölümü için – yaklaşık dört mil uzunluğunda ve dört mil derinliğinde – 20.000’den fazla mayın listelenmişti.

Sak, “Beklenmedik olduğunu söyleyemem ama hafife aldık,” dedi. “İstihkâm ve hava keşifleri yaptık ama birçok mayın maskelenmiş ya da gömülmüştü. Cephe hattındakilere ek olarak düşman mevzilerinin derinliklerinde de mayınlar vardı. Düşman mevzilerini geçtik ve artık hiç olmadığını düşündüğümüz yerlerde daha fazla mayınla karşılaştık.”

47’nci bölgede görevli bir insansız hava aracı başçavuşu, uzaktan patlatmalı tuzakları sadece yaya olarak bulduklarını söyledi ve bu keşfi “sürpriz” olarak nitelendirdi.

ABD’li askeri yetkililer Ukrayna’nın kara keşif birliklerini daha fazla kullanarak ve gömülü mayınları, tuzak tellerini ya da bubi tuzaklarını tespit edemeyen insansız hava araçlarının görüntülerine bağımlılığını azaltarak daha önemli bir ilerleme kaydedebileceğine inanıyordu.

Zaporizhzhia bölgesi büyük ölçüde düz, açık arazilerden oluşuyordu ve Ruslar kilit savunmaları inşa etmek için yüksek yerleri seçmişti. Askerler ve yetkililer, tanksavar füzeleriyle donanmış Rus birliklerinin Bradley Savaş Araçları ve Alman Leopard tanklarından oluşan konvoyları beklediğini söyledi. Mayın temizleyen bir araç her zaman sürünün başındaydı ve keşif uçaklarının yardımıyla ilk önce hedef alındı.

Sak, “Sürekli tanksavar ateşiyle karşılaştık ve günde 10 kadar Rus tanksavar güdümlü füze sistemini imha ettik” dedi. Ancak, “her geçen gün daha fazla sistem getirdiler” diye de ekledi.

Ukraynalı üst düzey bir savunma yetkilisine göre Ukrayna’nın mayın temizleme ekipmanının yaklaşık yüzde 60’ı ilk günlerde hasar gördü ya da imha edildi. Yetkili, “Ortaklarımızın zırhlı manevraya ve ilerlemeye olan güveni işe yaramadı,” dedi. “Taktik değiştirmek zorunda kaldık.”

Karşı taarruzun başlamasından sonraki bir hafta içinde, lağımcı ekipleri alacakaranlıkta, havanın elle mayın temizleyebilecekleri kadar aydınlık olduğu ama Rusların onları fark edebileceği kadar parlak olmadığı saatlerde çalışacaktı. Küçük bir patikayı temizledikten sonra piyadeler onu takip edecekti – yavaş ve yorucu bir ilerleyişle her seferinde bir ağaç hattı.

Çoğu zaman Ukraynalı askerler bir Rus karakoluna ulaştıklarında, onun da mayınlarla tuzaklanmış olduğunu görüyorlardı. Ve Rus kuvvetleri geri çekilmek yerine ağır topçu bombardımanı altında bile mevzilerini koruyorlardı; bu da Ukraynalıların ilerlemek için hafif silahlarla yakın çatışmaya girmek zorunda kalacağı anlamına geliyordu.

Ruslar Zaporizhzhia bölgesi boyunca, hapishanelerden devşirilen savaşçılardan oluşan ve “Z Fırtınası” adı verilen yeni birlikler konuşlandırmıştı. Eski mahkumlar “et saldırısı” adı verilen insan dalgaları halinde saldırıyor ve daha seçkin kuvvetleri korumak için kullanılıyordu. Karşı taarruzun ilk gününde 47’ncinin ulaşması beklenen köy olan Robotyne civarında, Rusya’nın 810’uncu Muhafız Deniz Piyade Tugayı ve diğer düzenli ordu oluşumlarıyla karıştırıldılar.

“Robotyne en zorlu görevlerden biriydi,” diyor 810. mühendislik biriminin bir üyesi savaş yanlısı bir Rus blog yazarıyla yaptığı röportajda. “Düşmanın geçmesini engellemek için elimizden geleni yapmamız gerekiyordu. İstihkamcılar ve mühendisler olarak, hem piyadeler hem de araçları için tüm yaklaşımları mayınlamak zorundaydık.

“Ünlü Leoparlar yanıyor ve biz de onların parlak bir şekilde yanmasını sağlamaya çalıştık.”

Drone filoları

Robotyne’ye yapılan saldırının başlarında, bir binaya oyulmuş bir Rus makineli tüfek yuvası Ukraynalı piyadelerin ilerlemesini engelliyordu. 47’nci birlikteki bir drone bölüğü patlayıcılarla donatılmış iki modifiye yarış dronu gönderdi. Biri pencereden içeri süzüldü ve patladı. Sapsan çağrı işaretli bir pilot tarafından yönlendirilen diğerinin ise başka bir odaya girerek içerideki mühimmatı patlattığını ve birkaç düşman askerini öldürdüğünü söyledi.

Bu, küçük droneların nokta atışı toplar gibi kullanımında erken bir zirve noktasıydı. Drone operatörleri – drone’dan gerçek zamanlı video beslemesi alan bir kulaklık takarak – FPV olarak bilinen birinci şahıs görüşlü drone’ları kullanarak zırhlı araçları avladılar. Operatörlere göre FPV’ler o kadar hassas ve hızlı ki araçların motor bölmeleri ve paletleri gibi zayıf kısımlarını hedef alabiliyorlar.

Ancak Rusya da her biri 1000 dolardan daha ucuza mal olan ve milyonlarca dolarlık bir tankı etkisiz hale getirebilen aynı el yapımı saldırı dronlarından oluşan filolar konuşlandırıyor. Hem Rusya hem de Ukrayna için değerli bir kaynak olan topçu mühimmatının aksine, düşük maliyetli, tek kullanımlık FPV dronlar küçük piyade gruplarını vurmak için kullanılabilir – doğrudan siperlere veya hareket halindeki birliklere yönlendirilebilir.

Yaralıları tahliye etmek ya da cephedeki bir mevziye taze erzak getirmek de, insansız hava araçlarının tehdidi nedeniyle genellikle geceye saklanan üzücü ve potansiyel olarak ölümcül görevler haline geldi.

“İlk başta sorunumuz mayınlardı. Şimdi ise FPV dronlar,” diyor 47. Müfreze Komutanı Sentsov. “Hedefi tam olarak vuruyorlar ve ciddi hasar veriyorlar. Bir Bradley’i devre dışı bırakabilir ve hatta havaya uçurabilirler. Bu doğrudan bir patlama değil ama aracı yakacak şekilde vurabilirler – sadece aracı durdurmakla kalmaz, yok da edebilirler.”

ABD askeri yetkilileri, kendi doktrinlerine dayanarak, mekanize kara kuvvetleri hedeflerine doğru ilerlerken düşmanı bastırmak için topçu kullanılmasını istedi.

Üst düzey bir ABD savunma yetkilisi “Topçu ateşi yaparken hareket etmelisiniz” dedi. “Bu kulağa çok temel geliyor ve öyle de ama bu şekilde savaşmanız gerekiyor. Aksi takdirde, ihtiyacınız olan topçu ve mühimmat miktarını sürdüremezsiniz.”

Ancak Ukraynalı yetkililer, cephe hattının her iki tarafında farklı türde insansız hava araçlarının her yerde bulunmasının ve ölümcül olmasının, Ukraynalıların ya da Rusların aylardır önemli bir ilerleme kaydetmesini engelleyen en büyük faktör olduğunu söyledi.

Üst düzey bir Ukraynalı askeri yetkili “Teknik gelişme nedeniyle her şey durma noktasına geldi” dedi. “Savaş alanında görünen teçhizat en fazla bir dakika yaşıyor.”

Kaotik savaş alanı koşulları

47. birlik 28 Ağustos’ta Robotyne’nin kurtarıldığını açıkladı. Ardından Ukrayna’nın 10. Kolordusu’na bağlı hava saldırı birlikleri harekete geçti ancak başka hiçbir köyü kurtaramadı.

Cephe hattı, Ukraynalı deniz piyadelerinin Azak Denizi’ndeki Berdyansk kentine doğru ilerlediği güneydeki paralel hat boyunca da durağanlaştı. Temmuz ve Ağustos aylarında Staromaiorske ve Urozhaine köylerinin geri alınmasının ardından başka bir kazanım elde edilemedi ve Ukrayna güçleri hem Berdyansk hem de Melitopol’den uzakta kaldı.

Yaz boyunca en şiddetli çatışmalardan bazıları doğudaki Bakhmut şehrinin birkaç mil dışında, karşı taarruzun üçüncü ekseni boyunca gerçekleşti. Ukraynalı savaş planlamacıları, küçük Klishchiivka köyünün kontrolünü yeniden ele geçirmeyi, şehrin güney kenarlarında ateş üstünlüğü elde etmenin ve Rus ikmal yollarını kesmenin anahtarı olarak görüyorlardı.

Temmuz ayında, geçen kış karşı saldırı öncesinde oluşturulan tugaylardan biri olan ve yeni kurulan Lyut ya da “Öfke” Tugayı’na mensup polis memurları bölgeye konuşlandırıldı. Deneyimli polis memurları ile acemi polis memurlarının karışımından oluşan tugay, büyük ölçüde silah ve el bombası kullanarak Klishchiivka’daki Rus mevzilerine saldırmakla görevlendirildi.

Washington Post’a sağlanan Lyut Tugayı’nın operasyonlarına ilişkin video görüntüleri ve çatışmalara katılan subaylarla yapılan röportajlar, savaş alanındaki yoğun ve zaman zaman kaotik koşulları gözler önüne seriyor.

Eylül ayında çekilen bir bodycam videosunda, askerler etraflarında ağır bombardıman patlarken evlerin yıkıntıları arasında gidip geliyorlar. Bombalanmış bir evden diğerine geçen Ukraynalı güçler enkazda kalan Rus askerlerini arıyor ve bodrumlara el bombaları atmadan önce teslim olmaları için bağırıyor.

Günler sonra, 17 Eylül’de Ukrayna Klishchiivka’yı geri aldığını duyurdu. Ancak geri alınmasından bu yana Bakhmut çevresindeki hatlarda kayda değer bir değişiklik olmadı.

Lyut Tugayı’nın komutanı polis Albay Oleksandr Netrebko “Klishchiivka aslında bir teçhizat ve Rus birlikleri mezarlığı” dedi. Ancak şunu da kabul etti: “Kurtarılmış toprakların her metrekaresi adamlarımızın kanıyla kaplı.”

Hayal kırıklığı

Büyük bir ilerleme kaydedilememesi üzerine ABD’li yetkililer yaz boyunca Ukrayna’nın, ABD’nin stratejik değeri göz önüne alındığında, güney eksenlerinden birine yeterince kuvvet ayırmadığı konusunda giderek daha fazla tedirgin oldular.

Kuzeyde ve doğuda General Oleksandr Syrsky, Ukrayna’nın Harkiv’den Bakhmut üzerinden Donetsk’e kadar uzanan tugaylarının yarısını kontrol ediyordu. General Oleksandr Tarnavsky ise güneydeki iki ana eksen boyunca savaşan aktif tugayların diğer yarısını kontrol ediyordu.

ABD’li yetkililer Ukrayna güçlerinin kabaca yarı yarıya bölünmesini yanlış bir karışım olarak görüyor ve daha fazla gücün güneye kaydırılmasını istiyordu. “Elbette düşman mayın temizleme araçlarınızı imha etmeye çalışacaktır” diyen ABD’li üst düzey askeri yetkili, bu araçları kamufle etmek için duman kullanımı da dahil olmak üzere yöntemler olduğunu sözlerine ekledi.

Ancak Kiev’in yaklaşımını değerlendirmek ve değişiklikleri teşvik etmek hassas bir görevdi. Bunu yapan subaylardan biri, ABD Avrupa Komutanlığı’nın başı olarak Pentagon’un Ukrayna ordusunu eğitme ve donatma çabalarının çoğunu denetleyen General Christopher Cavoli’ydi. Buna karşılık Milley genellikle daha iyimser ve motive edici bir ton kullandı.

Ancak konu hakkında bilgi sahibi üç kişi, Cavoli’nin karşı taarruzun kritik bir aşaması olan yaz aylarının bir bölümünde Zaluzhny’ye ulaşamadığını söyledi. Cavoli konuyla ilgili yorum yapmayı reddetti. Ukraynalı üst düzey bir yetkili Zaluzhny’nin kampanya boyunca doğrudan mevkidaşı Milley ile konuştuğunu belirtti.

Ağustos ayına gelindiğinde Milley de bazı hayal kırıklıklarını dile getirmeye başlamıştı. Üst düzey bir Biden yönetimi yetkilisi “Zaluzhny’ye ‘Ne yapıyorsun?’ demeye başladı” dedi.

Ukraynalılar, Batı’nın birleşik silah stratejisinin başarılı olması için gereken hava gücü ve diğer silahları kendilerine vermediği konusunda ısrarcıydı. Ukrayna’nın Avrupa ve Avrupa-Atlantik entegrasyonundan sorumlu başbakan yardımcısı Olha Stefanishyna, “Karşı saldırıya geçmemizi istiyorsunuz, cephe hattında parlak ilerlemeler göstermemizi istiyorsunuz,” dedi. “Ama savaş uçağımız yok, yani askerlerimizi atmamızı ve onları koruyamayacağımız gerçeğini kabul etmemizi istiyorsunuz.”

Müttefikler hayır dediğinde, “duyduk ki… ‘Askerlerinizin gökyüzünden destek almadan ölecek olmasından memnunuz'” dedi.

Ağustos ayında yapılan bir video konferansta ve hemen ardından Polonya-Ukrayna sınırı yakınlarında yapılan yüz yüze bir toplantıda ABD’li askeri yetkililer görüşlerini dile getirdiler. Rus güçlerini cephenin farklı noktalarında meşgul etmenin mantığını anladıklarını söylediler, ancak Ukraynalılar hızlı ve kararlı bir şekilde hareket etmek için tek bir noktaya daha fazla güç yığmadıkça derin ilerlemelerin sağlanamayacağını savundular.

Buna karşılık Zaluzhny zorlukları net bir şekilde ortaya koydu: hava koruması yoktu, beklenenden daha fazla mayın vardı ve etkileyici bir şekilde mevzilenmiş ve boşlukları kapatmak için rezervlerini etkili bir şekilde hareket ettiren bir Rus kuvveti vardı.

Milley bir röportajında “Bu toplantıyı bir ‘İsa’ya gel’ toplantısı ve büyük bir drama olarak nitelendirmezdim – sola git, sağa git” dedi. “Ben olsam böyle demezdim. Bunun, profesyonel liderlerin … durumu ve sahada devam eden düzenlemeleri değerlendirmek için rutin olarak bir araya geldiği normal bir iş akışı olduğunu söyleyebilirim.”

Temmuz ayında, Ukrayna’nın topçu mermilerinin azalması ve karşı saldırının duraksaması üzerine, Biden yönetimi Ukrayna’ya misket bombası sağlama konusundaki tutumunu değiştirdi ve Başkan, silahın sivilleri öldürme veya yaralama geçmişi göz önüne alındığında itibar riskinin çok yüksek olduğu yönündeki Dışişleri Bakanlığı endişelerini geçersiz kıldı. Silah transferlerine ilişkin son önemli karar Eylül ayında, yönetimin ATACMS olarak bilinen Ordu Taktik Füze Sisteminin bir varyantını sağlamayı kabul etmesiyle geldi. Bu füzeler Kiev’in talep ettiği derin vuruş varyantı değildi; ABD bunun yerine misket bombası atan daha kısa menzilli bir silahı tercih etti.

Ukraynalı yetkililer, faydalı olmakla birlikte, ne ATACMS fırlatıcılarının ne de misket silahlarının savaş alanındaki çıkmazı kırmadığını söyledi.

Diğer stratejiler de öyle. Karşı saldırı boyunca Ukrayna, Rus güçlerini zayıflatmak ve Rus toplumu içinde panik yaratmak amacıyla düşman hatlarının çok gerisinde saldırılar düzenlemeye devam etti. Kiev’in Rusya’ya yönelik saldırılarda Batılı silahları kullanmasına izin verilmediğinden, bunun yerine kendi ürettiği insansız hava araçlarından oluşan bir filo kullanıldı. Bazıları Moskova’daki hedeflere ulaşmayı başarırken, diğerleri Karadeniz boyunca Rus petrol depolarına zarar verdi. Donanmaya ait insansız hava araçları da Rusya’nın Karadeniz Filosundaki gemileri başarıyla vurdu.

Ukrayna son zamanlarda güneydeki Herson bölgesinde zemin kazanarak Dneiper Nehri’nin doğu kıyısında askeri mevziler kurdu, ancak Kırım’dan gelen Rus ikmal hatlarını tehdit etmek için ne kadar silahın – özellikle de topçuların – nehir boyunca taşındığı belli değil.

Ukrayna, savaşın ilk yılı boyunca yoğun lobi faaliyetlerine rağmen daha fazla tank ve savaş aracı talep etmekten vazgeçti.

“Üst düzey bir Ukraynalı askeri yetkili “Silahların çoğu geçen yıl kullanıldı” dedi.

Donmuş Cephede Sönen Taarruzlar

Eylül ayı sonunda NATO Genel Sekreteri Jens Stoltenberg ile bir araya gelen Ukrayna Devlet Başkanı Volodymyr Zelensky’ye ordusunun neden güney yerine doğuya bu kadar çok kuvvet göndermeye devam ettiği soruldu. Görüşmeyi bilen bir kişiye göre Zelenskiy, Rusların doğuyu kaybetmeleri halinde savaşı da kaybedeceklerini söyledi.

Söz konusu kişi Zelenskiy’nin bazı komutanları arasında farklı görüşler olduğunu kabul ettiğini söyledi. Ancak Ukraynalı üst düzey askeri yetkililerin çoğu cephenin bir bölümüne daha fazla asker göndermenin bir ilerleme sağlamayacağına inanmaya devam etti.

Ekim ayı ortalarında Ruslar, Rus işgali altındaki Donetsk şehrine yakın, coğrafi açıdan stratejik bir cepte yer alan doğu Ukrayna kasabası Avdiivka’ya şiddetli bir saldırı düzenleyerek tam da bunu denedi. Şimdi de Ruslar saldırıya geçmiş, dört tugay tank ve personel taşıyıcılardan oluşan kollar halinde hareket ederek cephenin dar bir şeridine inmişti.

Mayın temizleyicili istihkâm araçları hücuma öncülük etti. Ukraynalılar karşı saldırıya tam olarak böyle başlamıştı. Benzer şekilde Ruslar da ciddi kayıplar verdi -Ukraynalı yetkililer saldırının ilk üç haftasında 4.000’den fazla Rus askerinin öldüğünü iddia etti- ve Ukraynalıların yaptığı gibi atsız bir yaklaşıma geçtiler.

Ekim ayı başlarında 47. Tugay, çatışmalara kısa bir ara verdikten sonra yeniden karşı taarruza geçti. Zelenskiy, Ukrayna’nın ilerleyişini, hava koşullarının ilerlemeyi daha da zorlaştıracağı kış boyunca sürdüreceğine dair kamuoyuna söz vermişti.

Ancak Ekim ayının sonunda 47. birlikler Avdiivka’nın kuzey kanadını savunmak üzere aniden doğuya kaydırıldı. Tugayın Batı silahları da -Alman Leopard tankları ve Amerikan Bradley Savaş Araçları- onlarla birlikte gitti.

Avdiivka’ya taşınma tugay için bir sürprizdi ama aynı zamanda Zaporijya’daki operasyonun büyük ölçüde sabit hatlar boyunca dondurulduğunun da bir işaretiydi. Uydu görüntülerine göre Ruslar kendi hatlarının gerisinde yaz ve sonbahar boyunca savunma tahkimatı inşa etmeye devam etmişti. Robotyne’nin güneydoğusundaki Romanivske köyü çevresinde, Ukrayna’nın ilerleme girişimlerini engellemek için üç derinliğinde tanksavar hendekleri ve beton piramitler kuruldu.

1 Kasım’da Economist’e verdiği bir röportajda Zaluzhny, daha önce dile getirilemeyen bir şeyi kabul etti:

savaş “çıkmaza” girmişti.